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Hablando con Científicos

El conocimiento científico crece gracias a la labor de miles de personas que se esfuerzan, hasta el agotamiento, por encontrar respuestas a los enigmas que plantea la Naturaleza. En cada programa un científico conversa con Ángel Rodríguez Lozano y abre para nosotros las puertas de un campo del conocimiento.

Teledetección aplicada a la Arqueología. Hablamos con José González Piqueras.

Teledetección y arqueología - Hablando con Científicos podcast - CienciaEs.com

Investigar la ruta seguida por los antiguos mercaderes que transportaban mercancías desde el interior de África hasta las regiones costeras del Mediterráneo en tiempos en los que no había otra posibilidad de comunicación es una empresa difícil. Aquellas antiguas rutas estaban salpicadas de aldeas y asentamientos que proporcionaban a los mercaderes la asistencia necesaria durante el camino. Ahora, esas rutas han desaparecido y las aldeas que conectaban permanecen ocultas bajo la arena del desierto. Sin embargo, es posible descubrir aquellos lugares históricos gracias al estudio de las imágenes facilitadas por los satélites de observación de la Tierra. Este es uno de los proyectos en los que ha trabajado nuestro invitado de hoy en Hablando con Científicos, José González Piqueras, del Grupo de Teledetección de la UCLM.

Ministerio de Ciencia e Innovación

Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología

Universidad de Castilla - La Mancha

José González explica cómo, en algunos lugares, los restos de las construcciones enterradas en la arena modifican la orografía del terreno en superficie revelando su presencia en imágenes tomadas desde el cielo. En algunos de esos lugares había agua y las edificaciones se hacían con muros que rodeaban las estancias habitadas y espacios reservados al cultivo. Cuando las aldeas fueron abandonadas al decaer el tráfico de mercancías, la arena del desierto fue cubriéndolas poco a poco. No obstante, aunque a simple vista podría parecer que desaparecieron por completo, la observación de imágenes aéreas revela cambios de luz y textura que muestran la existencia de lo que hay debajo.

Lo mismo sucede en otras regiones de la tierra con muy distinta climatología. En las regiones selváticas, como las de la Amazonía, se han descubierto antiguos asentamientos ocultos y abandonados a partir de los cambios de color de la vegetación que ha crecido sobre ellos.

Los satélites de observación de la Tierra proporcionan desde hace unos años una información esencial en muchas ramas del conocimiento humano y en especial a la Arqueología. Alrededor de la Tierra orbitan numerosos satélites que toman imágenes a diario de los parajes más recónditos del planeta, lo comprobamos continuamente, tan sólo tenemos que utilizar aplicaciones como Google Earth. Esas imágenes, obtenidas en distintas condiciones de luz, desde diferentes ángulos de inclinación y en varias frecuencias del espectro luminoso, que abarcan el infrarrojo, visible y ultravioleta, proporcionan datos importantísimos para la investigación arqueológica.

Más cerca del terreno se pueden utilizar cámaras incorporadas a drones, aviones o globos sonda para obtener imágenes con mayor detalle. Toda esa información, unida a los conocimientos obtenidos a partir de fuentes tradicionales, permite que los modernos arqueólogos pueden ajustar los escasos recursos disponibles para dimensionar un yacimiento y establecer una estrategia de excavación con un óptimo resultado.

Las técnicas de imagen no solamente pueden aplicarse a distancia, en acciones previas a la excavación. Una vez realizada esta, la investigación continúa ayudando al análisis de las piezas obtenidas con técnicas, como la espectroscopía, que permiten detectar los pigmentos o materiales utilizados y los cambios sufridos debidos a causas naturales, como el agua, o artificiales, por retoques en distintas épocas. Cuando los cambios se deben a las labores de conservación, como los productos utilizados por los arqueólogos para preservar las pinturas o piezas, la técnica permite valorar sus efectos y ofrece información que permite elegir los productos más adecuados.

El equipo de José González Piqueras ha participado en el estudio de pinturas rupestres de la Cueva Pintada, uno de los asentamientos prehispánicos más importantes de la isla de Gran Canaria, en el que se ha descubierto una cámara decorada dentro de lo que era un poblado de más de sesenta casas y cuevas artificiales. En otra de las investigaciones, el equipo ha llevado a cabo estudios en el Tolmo de Minateda un peñón elevado, ubicado en Hellín (Albacete, España), que fue habitado por distintos grupos humanos durante el amplio periodo que abarca desde la Edad de Bronce hasta el siglo X d.C. En otro de los estudios, José Gónzález y su equipo han estudiado los efectos del agua en edificios históricos como la Catedral de Cuenca).

Os invito a escuchar a José González Piqueras, director del Departamento Física Aplicada de la Universidad de Castilla-La Mancha e Investigador del Grupo de Teledetección en el Instituto de Desarrollo Regional situado en el Campus de Albacete.


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