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Hablando con Científicos

El conocimiento científico crece gracias a la labor de miles de personas que se esfuerzan, hasta el agotamiento, por encontrar respuestas a los enigmas que plantea la Naturaleza. En cada programa un científico conversa con Ángel Rodríguez Lozano y abre para nosotros las puertas de un campo del conocimiento.

El Universo violento. Hablamos con Alberto Domínguez.

Universo violento - Hablando con Científicos - CienciaEs.com

El firmamento que observaban nuestros antepasados es muy distinto al que hoy conocemos gracias a la Ciencia. Aquellos apenas lograban ver unos cuantos miles de estrellas entre las que se movían la Luna y varios planetas. Ahora, gracias al conocimiento de las leyes que rigen el Universo, unido a los tremendos avances en instrumentación y observación astronómica, sabemos que más allá de lo observable a simple vista, el Cosmos alberga una inmensidad de cuerpos que, hace apenas un centenar de años, el ser humano jamás llegó a imaginar.

Sabemos que el Sol no es más que una estrella entre los centenares de miles de millones que existen en la Vía Láctea, una galaxia que alberga, además de las estrellas una ingente cantidad de planetas y satélites junto a otros cuerpos extraordinarios, como supernovas, estrellas de neutrones, púlsares, nebulosas o agujeros negros. Más allá, la propia Vía Láctea pierde protagonismo entre centenares de miles de millones de galaxias. Y no contentos con esa imagen, se ha logrado descubrir que, mucho más de lo que se ve, es lo que se adivina pero escapa a nuestra visión, en forma de materia oscura y energía oscura.

Entre toda esa enorme cantidad de objetos, algunos destacan sobre los demás con emisiones de energía de magnitud descomunal. Nuestro invitado hoy en Hablando con Científicos, Alberto Domínguez, investigador del Grupo de Altas Energías de la Universidad Complutense de Madrid, habla hoy de los representantes más violentos del Universo.

El 11 de junio de 2008, la NASA puso en órbita el telescopio espacial Fermi, destinado a estudiar las fuentes de rayos gamma y los procesos físicos que dan lugar a emisiones muy grandes de energía cósmica. Durante sus más de 10 años de existencia, Fermi ha detectado miles de fuentes cuya emisión de energía de debe al comportamiento de la materia cuando está sometida a condiciones extremas. En tales condiciones, la materia libera radiación en forma de rayos X y gamma, mucho más energética que la liberada por cuerpos, como las estrellas comunes, que deben su emisión a su elevada temperatura. Aquellos son los fenómenos violentos, algunos de los cuales tienen lugar en las explosiones de supernovas, las emisiones de los púlsares o cuando la materia se concentra y cae en las inmediaciones de un agujero negro supermasivo.

Muchas de las fuentes detectadas por Fermi a lo largo su vida de observación reciben el nombre de “blázar”. Cuando un agujero supermasivo está rodeado de un enorme disco de materia que va cayendo hacia él, emite un haz de partículas en dirección perpendicular al disco. Si el haz liberado apunta directamente hacia la Tierra, se conoce como “blázar”. El telescopio espacial Fermi fue diseñado para detectar los fotones gamma generados por los blázares, calcular su energía y posición en el firmamento. Así es como, con los datos obtenidos durante sus años de observación, los científicos de la Colaboración Fermi-LAT, donde Alberto Domínguez es Coordinador del Grupo de Blázares y Núcleos Galácticos, han elaborado y publicado una serie de mapas que muestran la imagen completa del cielo a energías que antes eran inaccesibles. En 2015 fue publicada una imagen (3FGL) que incluye unas 3.000 fuentes y en estos momentos, gracias a las mejoras del tratamiento de datos obtenidos por Fermi, se está completando una nueva imagen que tendrá el doble de fuentes que la anterior.

Os invito a escuchar a Alberto Domínguez, investigador del Grupo de Altas Energías de la Universidad Complutense de Madrid y coordinador del Grupo de Blázares y Núcleos Galácticos.

Referencias:
Una nueva imagen del Universo Violento, Investigación y Ciencia, marzo 2018.

NASA’s Fermi Space Telescope Sharpens its High-energy Vision

Fermi Gamma-ray Space Telescope


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