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Quilo de Ciencia

El quilo, con “q” es el líquido formado en el duodeno (intestino delgado) por bilis, jugo pancreático y lípidos emulsionados resultado de la digestión de los alimentos ingeridos. En el podcast Quilo de Ciencia, realizado por el profesor Jorge Laborda, intentamos “digerir” para el oyente los kilos de ciencia que se generan cada semana y que se publican en las revistas especializadas de mayor impacto científico. Los temas son, por consiguiente variados, pero esperamos que siempre resulten interesantes, amenos, y, en todo caso, nunca indigestos.

Riqueza y diversidad cerebral

Riqueza y diversidad cerebral - Quilo de Ciencia Podcast - CienciaEs.com

La electroencefalografía fue inventada por el doctor alemán Hans Berger en 1924. Este hombre creía en la telepatía, la cual, de existir, implicaba la transmisión de señales a distancia entre los cerebros. En un intento de descubrir esta transmisión, el Dr. Berger conectó electrodos al cuero cabelludo de algunos voluntarios y analizó los cambios de voltaje eléctrico que estos registraban. Descubrió así, en efecto, que los electrodos revelaban cambios en la actividad cerebral. Uno de los más significativos se producía al cerrar los ojos. El Dr. Berger bautizó las ondas registradas por los electrodos en este caso como ondas alfa. Hasta hoy han sido consideradas como la firma electromagnética más importante del cerebro humano.

Sustanciales avances tecnológicos han permitido el desarrollo de pequeños electroencefalógrafos que pueden ser transportados con facilidad y utilizados para estudiar la actividad cerebral de personas que viven en áreas remotas y que no han estado todavía en contacto estrecho con la modernidad. Con esta idea, la Dra. Tara Thiagarajan y su equipo han estudiado la actividad cerebral de más de cuatrocientas personas en un área rural del sur de la India.

Antes de realizar el electroencefalograma, los investigadores sometieron a los participantes a un extenso cuestionario, en el cual preguntaban por su educación, su nivel de ingresos, su manera de comunicarse con los demás, el empleo de tecnología, de medios de transporte modernos, etc. Tras este cuestionario registraban la actividad cerebral en los catorce electrodos de los que constaba el electroencefalógrafo portátil de que disponían.

El sorprendente resultado de estos estudios fue que en algunas personas no se registró oscilación alfa alguna, esta que hasta entonces había sido considerada como la más importante del cerebro humano. Este fenómeno jamás había sido observado antes. ¿Qué estaba sucediendo?

Cuando contrastaron los datos de los cuestionarios con la ausencia o presencia de ondas alfa en los participantes, los científicos se dieron cuenta de que el parámetro que mejor explicaba la ausencia de las ondas alfa, u ondas alfa más débiles de lo normal, eran los ingresos económicos.

La relación que los científicos encontraron entre los ingresos y las ondas alfa era de carácter exponencial. Las personas con ingresos menores de un dólar al día carecían de ondas alfa. Estas aparecían y subían rápidamente en intensidad desde ingresos mayores de un dólar hasta los 30 dólares diarios. A partir de este valor de ingresos, la intensidad de las ondas alfa subía más lentamente y alcanzaba un máximo para unos ingresos de 50 dólares diarios. Esta relación era también muy intensa con la cantidad de combustible consumido para el transporte. Cuanto mayor eran los viajes y desplazamientos, mayores eran también las ondas alfa.

Estos estudios indican de nuevo que la diversidad y plasticidad cerebrales humanas son elevadas y que es necesario estudiar un gran número de cerebros de muchas personas en diversos entornos y culturas para llegar a evaluarla correctamente.

Referencia: Alpha Oscillations and Modernization. http://sapienlabs.co/alpha-oscillations-modernization/

Más información en el Blog de Jorge Laborda

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