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Ciencia y genios

Las mentes más claras de la historia han ido tejiendo poco a poco la intrincada tela de araña del conocimiento científico. En cada programa del podcast Ciencia y Genios les ofreceremos la biografía de un gran sabio escrita por varios autores.

Arquímedes, el hombre que movió el mundo. (Siracusa, 287 - 212 a.C.)

Biografia de Arquimedes

Arquímedes murió durante la captura de Siracusa por los romanos, a pesar de que el general Marcelo había dado órdenes expresas que se respetara la vida del sabio. Marcelo, apesadumbrado por la noticia, ordenó enterrarlo según su deseo, colocando una esfera y un cilindro sobre la tapa del sepulcro. Arquímedes había descubierto la relación entre los volúmenes y las superficies de estos cuerpos y se sentía especialmente orgulloso de ello.

Pasaron más de cien años y, lamentablemente, el monumento a uno de los científicos más grandes de la historia cayó en el olvido.

El año 75 a.C. el gran orador y filósofo, Cicerón, fue enviado a Siracusa para ayudar con sus conocimientos al administrador romano de Sicilia. Cicerón había oído hablar de Arquímedes cuando era niño y en muchas ocasiones había propuesto al matemático como "modelo de vida", frente a los excesos de Dionisio, un tirano cruel que instaló un régimen brutal en Siracusa.

En el libro V de su obra "Tusculanarum Disputationum" Cicerón cuenta como redescubrió la tumba de Arquímedes y compara el estilo de vida del sabio con el de Dionisio. He aquí una traducción del párrafo:

"(...) Cuando era quaestor en Sicilia, conseguí localizar la tumba de Arquímedes. Los siracusanos no sabían nada de ella, incluso negaban que tal cosa existiera. Pero allí estaba, completamente rodeada de matorrales, oculta por las zarzas y espinas. Recordé haber oído hablar que en la tumba había escritos algunos versos que hacían referencia a las figuras de una esfera y un cilindro que habían sido modelados en piedra sobre el sepulcro. Me llevó un tiempo revisar todas las numerosas tumbas que existen tras la puerta Agragentina.

Finalmente reparé en una pequeña columna, apenas visible tras los matorrales, coronada por una esfera y un cilindro. Inmediatamente comuniqué a los habitantes de Siracusa, algunos de cuyos ciudadanos principales estaban conmigo en ese momento, que aquel era el objeto que había estado buscando. Enviaron hombres con hoces para limpiar el lugar y, cuando el camino al monumento quedó despejado, nos acercamos. Los versos eran visibles todavía, aunque la segunda mitad de cada línea se había borrado.

Así pues, una de las más famosas ciudades del mundo griego, y también uno de los grandes centros del saber en el pasado, había permanecido en una total ignorancia sobre la tumba del ciudadano más brillante que había producido, ¡y así seguiría si un hombre de Arpino (ciudad natal de Cicerón) no hubiera venido a señalarla!.

Pero ahora volvamos al punto en el que comencé esta disgresión. Seguramente cualquier persona que tenga la más mínima conexión con las musas, es decir, con la civilización y el aprendizaje, preferiría ser el matemático Arquímedes al tirano Dionisio. Si pesamos los modos de vida y el comportamiento de ambos hombres, encontramos que uno de ellos alimentó su cerebro con investigación científica y descubrimiento, con la satisfacción que se produce tras el intenso ejercicio intelectual -que es el alimento espiritual más maravilloso del mundo-, mientras que los pensamientos del otro insisten en el asesinato y la opresión, y el temor es su compañero noche y día. Comparen a Dionisio con Demócrito, Pitágoras o Anaxágoras. En toda la Tierra, ¿qué tronos o posesiones pueden tener un rango superior a sus logros filosóficos y la satisfacción que de ellos se deriva?"

Les invitamos a escuchar la vida y obra de Arquímedes.


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