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Ciencia Nuestra de cada Día

La Naturaleza nos sorprende cada instante con multitud de fenómenos que despiertan nuestra curiosidad. La Ciencia Nuestra de Cada Día es un espacio en el que Ángel Rodríguez Lozano nos incita a mirar a nuestro alrededor y descubrir fenómenos cotidianos que tienen explicación a la luz de la ciencia.

¿Por qué la Luna Llena es unas veces más grande que otras?

Luna llena a diferentes distancias

La Luna siempre nos sorprende con sus cambios de tamaño, unos aparentes y otros reales. Cuando miramos a la Luna una misma noche, pero a distintas horas, nos parece que al salir, justo cuando se encuentra cerca del horizonte, es más grande que cuando se sitúa en el zenit, sobre nuestras cabezas. No se dejen llevar por las apariencias. En estos casos, nuestro cerebro nos engaña debido a un efecto óptico. Ya hablaremos detenidamente de este fenómeno otro día. El caso que nos ocupa hoy es distinto. La Luna Llena que tuvimos la suerte de ver el pasado 30 de enero era realmente más grande y más brillante de lo normal. Veamos por qué.

La Luna gira alrededor de la Tierra una vez cada 27 días, 7 horas y 43 minutos. En el colegio estudiamos que se encuentra a unos 384.000 kilómetros de nuestro planeta, por término medio. He dicho “por término medio”, que es como decir que casi nunca está a esa distancia, lo normal es que esté más cerca o más lejos. Lo mismo sucede cuando nos dicen que la estatura media de los jóvenes españoles es de 173 cm, lo normal es ser más alto o más bajo.

La Luna varía su distancia a la Tierra por culpa de su órbita, que no es una circunferencia sino una elipse. Una elipse que, además, tiene sus propios ritmos debidos a la influencia de la gravedad del Sol, la Tierra, etc. El momento en el que más cerca ha estado de nosotros desde 1750 fue el 4 de enero de 1912, aquel día estuvo a 356.375 kilómetros, medidos de centro a centro de cada astro, y cuando más se aleje será en el año 2125 que se situará a 406.720 kilómetros. Aunque no llegue a esos extremos, cada vuelta a la Tierra, se acerca y se aleja distancias muy similares.

Lógicamente, cuando nuestro satélite se acerca mucho y es Luna Llena, como sucedió el pasado 30 de enero del 2010, nos sorprende con un tamaño más grande de lo habitual, (el aumento puede alcanzar el 13 por ciento) y con un brillo mucho mayor (puede llegar a brillar un 30 por ciento más que en su posición más alejada). Más abajo tienen una tabla de las distancias a las que se encontrará la Luna entre enero del 2010 y diciembre del 2011, para que estén preparados. Les recomiendo especialmente la fecha del *19 de marzo del 2011”, esa noche la Luna Llena estará aún más cerca, y por lo tanto será más grande, que el pasado 30 de enero. Así pues, es la órbita de la Luna la que nos permite verla de distinto tamaño en la misma fase.

La verdad es que los movimientos de la Luna respecto a nosotros son complicados y nos ofrecen distintas posibilidades de observación. Su órbita está inclinada ligeramente respecto al plano en el que orbita la Tierra y eso se traduce en que unas veces se eleva más y otras menos sobre el horizonte.

Además, dependiendo del lugar desde el que la observemos, la distancia a la Luna varía. Los datos que nos ofrecen los astrónomos se refieren a distancias calculadas desde el centro de la Tierra, sin embargo, nosotros estamos sobre la superficie. La distancia desde el Polo Norte es casi 6400 kilómetros (radio de la Tierra) mayor que desde el Ecuador cuando nuestro satélite pasa justo por zenit.

También cambia la distancia dependiendo del momento en el que la observemos. Cuando sale por el horizonte está más lejos de nosotros que en el zenit, porque la Tierra al girar nos acerca a ella, y nos va alejando de nuevo hasta que se oculta bajo el horizonte. Esto es curioso porque tenemos la sensación de que es al revés, debido a la ilusión óptica que comentábamos al comienzo.

Como pueden ver, mirando a la Luna no hay aburrimiento posible.

Relación de distancias Tierra-Luna en los días de Luna Llena entre enero de 2010 y diciembre de 2011:
2010 Ene 30 356608 km (minima distancia)
2010 Feb 28 358430 km
2010 Mar 30 364683 km
2010 Abr 28 374079 km
2010 May 27 384870 km
2010 Jun 26 395105 km
2010 Jul 26 402797 km
2010 Ago 24 406293 km
2010 Sep 23 404706 km
2010 Oct 23 398195 km
2010 Nov 21 388053 km
2010 Dic 21 376518 km
2011 Ene 19 366159 km
2011 Feb 18 359108 km
2011 Mar 19 356580 km (mínima distancia)
2011 Abr 18 358798 km
2011 May 17 365163 km
2011 Jun 15 374499 km
2011 Jul 15 385213 km
2011 Ago 13 395400 km
2011 Sep 12 403048 km
2011 Oct 12 406383 km
2011 Nov 10 404376 km
2011 Dic 10 397257 km

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