Cienciaes.com

Ulises y la Ciencia podcast cienciaes.com suscripción

Ulises y la Ciencia

Desde abril de 1995, el profesor Ulises nos ha ido contando los fundamentos de la ciencia. Inspirado por las aventuras de su ilustre antepasado, el protagonista de la Odisea, la voz de Ulises nos invita a visitar mundos fascinantes, sólo comprendidos a la luz de los avances científicos. Con un lenguaje sencillo pero de forma rigurosa, quincenalmente nos cuenta una historia. Un guión de Ángel Rodríguez Lozano.

Los atolones de Darwin. La visión de Lyell.

Atolón

Una superficie limpia no tarda en cubrirse de polvo y, cuando el empeño humano por la limpieza desaparece, el polvo se acumula capa tras capa. Al cabo de un año, si el viento no lo arrastra, el polvo acumulado puede alcanzar, tal vez, un espesor minúsculo, apenas una décima de milímetro, en los rincones hay más. Imaginemos que el proceso sigue así año tras año, milenio tras milenio... al cabo de un millón de años todo habrá desaparecido bajo una capa de polvo de 100 metros de espesor. Al mirar hacia atrás en el tiempo, hablamos de un millón de años como si supiéramos qué es, pero es difícil hacerse a la idea.

A finales del siglo XVIII las máquinas de vapor, verdadero motor de la Revolución Industrial, comenzaron a excavar canales, a perforar el suelo y a oradar montañas. A medida que abrían la Tierra salían a la luz estratos, superpuestos unos sobre otros como rebanadas de pan con mantequilla. Entre algunos de ellos asomaban restos fósiles de criaturas extrañas: peces desconocidos para el ser humano, aves que nadie había visto volar, criaturas gigantes que, de haberse encontrado con ellas, nadie habría podido olvidar.

Si todas las criaturas han sido creadas por Dios en un sólo día -decían entonces- ¿Qué fenómeno las ha borrado de la faz de la Tierra? ¿Qué utilidad tenía su creación?. El Creador había provocado una gran catástrofe, el Diluvio Universal, para castigar a los hombres. Quizás las catástrofes fueran una forma de hacer "borrón y cuenta nueva".

Charles Lyell, nacido en 1797, era un joven enérgico, poco inclinado a comulgar con ruedas de molino y acostumbrado a ver la naturaleza con la imprecisión de sus ojos miopes. Mientras era estudiante en Oxford observó que el mar había alterado ligeramente la línea costera cerca de Norwich y pensó: "el planeta lleva una vida agitada y cambiante". Lyell pasó toda su vida recorriendo el mundo y tomando notas de lo que observaba; subía con extraordinaria agilidad montañas empinadas, descendía hasta el fondo de los valles, visitaba desiertos... Un día trepó por las laderas de lava, aún caliente, del monte Etna, en Sicilia, y observó un buen número de corrientes de lava, apiladas unas sobre otras, que hablaban de múltiples erupciones anteriores.

Lyell comprendió que, a pesar de las apariencias, no eran necesarias grandes catástrofes para modelar la variedad de formas geológicas del planeta. Así lo expresó en uno de sus escritos:
Los geólogos siempre han tenido propensión a presentar la naturaleza como pródiga en violencia y avara en tiempo.

Los catastrofistas decían que una prueba de la existencia de grandes desastres en el pasado es que el registro fósil es fragmentario y está roto. Lyell argumentaba:
Los bosques pueden ser tan densos y elevados como los de Brasil, y pueden abundar los cuadrúpedos, aves e insectos, pero después de 10.000 años una sola capa de mantillo negro, de unos pocos centímetros de espesor, puede ser el único vestigio de esa infinidad de árboles, hojas, flores y frutos, de esos innumerables huesos y esqueletos de aves, cuadrúpedos y reptiles que ocupaban esa fértil región. Si finalmente esta tierra quedase sumergida, pueden barrer en pocas horas la pequeña capa de mantillo.

Lyell escribió una extensa obra titulada "Principles of Geology" cuyo primer tomo fue compañero inseparable del joven Charles Darwin durante su viaje alrededor del mundo.

Ulises nos habla hoy de Darwin y su hipótesis sobre la formación de los atolones del Pacífico.


Botón de donación
Gracias a vuestras donaciones hemos servido ya 25.115.061 audios, de forma gratuita y sin publicidad.
Colabore con CienciaEs.com - Ciencia para Escuchar

Agradecemos la donación de:

José Ignacio Becerra Carril

Patricio Armentia
“Muchas gracias por sus programas.”
(Elciego, Alava)

Anónimo
“Agradecido por tanto esfuerzo. ¡Felices fiestas!”
(México)

Fernando F. Saiz
Patrocinador
“Dáis mucho más de lo que puedo contribuir. Muchas gracias.”

Miguel García Cordero
“Mi colaboración para que continuéis con esta labor tan encomiable. Espero que no nos faltéis nunca.”
(Sanlúcar de Barrameda, Cádiz)

Oscar Martínez
“Disfruto mucho cada programa, ciencia fresca es mi favorito”
(México)

Anna Andrés Rivas
“Hablando con Científicos”

Fernando Vidal Agustina

Adolfo Romero
Patrocinador
“Vuestra labor divulgativa y del fomento de la curiosidad no tiene precio.”

Anónimo
“Colaboración con CienciaEs”

Alejandro Espituñal Enríquez
Patrocinador

Oscar Eduardo Trujillo Ventura
“Espero que esto ayude a mantener el excelente trabajo que realizan.”
(México)

Miguel Galiana Aparicio
Patrocinador
“Para mi que vivo en Inglaterra y el Ingles aun no lo domino, el encontraros ha sido como encontrar un oasis del que mana ciencia al alcance de todos.”

Arturo Martínez Martín
“Gracias por vuestro trabajo y dedicación”

Juan José Lafuente Cilla
Patrocinador
“Aprovecho la ocasión para felicitar a todo su equipo por el magnífico trabajo que realizan. No es fácil divulgar sobre temas tan complejos, y más en una sociedad obsesionada con la cultura superficial.”

Rafael Florenciano Sánchez
“Enhorabuena por los programas y seguid así.”

Edgar Paúl Recalde Posso
Patrocinador
“No desistan en su empeño por compartir la Ciencia, que muchos en esta parte del mundo los seguimos con ansias de aprender cada día, cada semana, más de nuestro maravilloso mundo.”
(Quito, Ecuador)

Christopher Durrant
“Finalidad: ayudaros a continuar”
(Londres, Reino Unido)

Aniceto González Rivera
(Luxemburgo)

Carlos Márquez Jimenez
Patrocinador
“Me ha parecido una idea perfecta el patrocinio y espero que sigais difundiendo y enrriqueciendonos con tanto conocimiento.”
(Torremolinos, Málaga)

Rosa Lencero
Patrocinadora
(Villanueva del Pardillo, Madrid)

Antonio Lalaguna Lisa
“Hago esta donación en nombre de mi hijo Martín L”

Jorge Echevarria Telleria

Raul Piedra Castro
Patrocinador
“Soy médico de familia y aprendo un montón con vosotros. Espero cada programa con ansia. Es mi banda sonora camino del trabajo y de vuelta a casa en el coche. Sois inspiradores.”

Juan Antonio Cuadro Espada

Javier Ferré

Javier Garcia Santos
(Pinto, Madrid)

Roberto Selva Gomis
“Ayuda periódica para que sigáis divulgando.”

José Ignacio Becerra Carril

Jose Luis Puyuelo
Patrocinador
“Os agradezco el trabajo que hacéis. Un fuerte abrazo desde Ginebra.”

Roberto Martínez
Patrocinador
“Muchas gracias por la gran labor que realizáis.”

Jorge Valencia Jiménez
“Mi mas sincero apoyo a vuestra labor de difusión de la ciencia”
(Málaga)

Josep Maria Bernacho Fornons
“Patrocinador en Patreon/CienciaEs”“

Anónimo
“Gracias por el esfuerzo del equipo para nuestro bien”
(México)

———- O ———-
App CienciaEs Android
App CienciaEs
App de cienciaes en apple store YouTube CienciaEs
———- O ———-



feed completo
Suscribase a nuestros programas






Locations of visitors to this page