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Seis patas tiene la vida

Los insectos están en todos los sitios, desde los polos hasta el ecuador, desde el nivel del mar hasta las más elevadas cumbres. Llevan en la Tierra más de 400 millones de años y son tan abundantes y tan diversos que nadie sabe a ciencia cierta cuántas especies pueden existir. Adentrarse en este fascinante mundo de animales de seis patas requiere la ayuda de un buen guía: Don José Rafael Esteban Durán, entomólogo.
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La joya de los escarabajos.

La imagen representativa del podcast “Seis patas tiene la vida” es una criatura de excepcional belleza. Su nombre científico es: Chrysina aurigans o “escarabajo joya rojo”. Es un ejemplar capturado en Costa Rica por don José Rafael Esteban Durán y perteneciente a la colección entomológica que se guarda en el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA). Don José nos cuenta hoy, en el primer capítulo del podcast, los detalles de estas verdaderas joyas de la Naturaleza.

Pertenecientes a la familia Plusiotini (Coloeptera: Scarabaeidae), los llamados escarabajos joya, agrupan diversas especies que viven desde México hasta Bolivia y tienen una importante representación en Costa Rica.

Son insectos cuyo ciclo suele durar un año completo, pasando la mayoría de ese tiempo en estado de larva, alimentándose bajo el suelo, muy someramente, en las capas de humus y materia vegetal en descomposición.

El color y brillo de los adultos, que no suelen vivir más de un mes y medio, es realmente indescriptible en muchas especies: dorados brillantes, dorados mates, plateados, pavonados metálicos, rojos esmalte y verdes componen el abanico de ornamentación de sus tegumentos. Como una imagen vale más que mil palabras, les ofrecemos las fotografías de un buen número de especímenes en la galería de imágenes que acompaña a esta página.

Si bien pudiera parecer que estos colores tan vivos y brillantes deberían ser una desventaja a la hora de ser vistos por sus depredadores, se ha comprobado que es justamente lo contrario. Los escarabajos adultos (único estadio del ciclo que presenta estas tonalidades) se agrupan en el dosel arbóreo, entre las hojas de los árboles frondosos, al incidir sobre ellos los rayos del sol que se cuelan entre el follaje, se producen reflejos multicolores que desfiguran la silueta de los animales.

Por otra parte, el único depredador virtual que los captura por su belleza es el ser humano y tampoco lo tiene demasiado fácil. La caza ha de hacerse o bien instalando un cebo luminoso en pleno bosque húmedo y aguardando que su luz atraiga algún ejemplar, o lo que es mas difícil, trepando a bastante altura sobre los árboles después de haber avistado algún individuo.

Entre los escarabajos joya se dan dos casos muy significativos: individuos de la misma especie pueden presentar distintos colores (es el caso de la Chrysina aurigans variedades roja y dorada) mientras que ejemplares de especies distintas pueden ser, aparentemente, iguales entre sí (Chrysina aurora y Chrysina chrysopedila) y únicamente pueden ser diferenciadas mediante la extracción de los genitales de los machos o aedeago.

En la galería de imágenes presentamos algunas de las especies y formas más representativas (pulsar para obtener la imagen ampliada).

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