Cienciaes.com

Zoo de Fósiles podcast - cienciaes.com suscripción

Zoo de fósiles

La mayor parte de los seres vivos que han poblado la Tierra han desaparecido para siempre. Quincenalmente, Germán Fernández Sánchez les ofrece en Zoo de Fósiles la posibilidad de conocer la vida de algunas de las más extraordinarias criaturas que vivieron en el pasado y que han llegado hasta nosotros a través de sus fósiles.

Cartorhynchus, el aprendiz de ictiosaurio.

Cartorhynchus - Zoo de Fósiles podcast - CienciaEs.com

Hace casi dos siglos, en 1821, los paleontólogos ingleses Henry de la Beche y William Conybeare publicaron la primera descripción sistemática de los ictiosaurios, a los que identificaron como reptiles marinos. Desde entonces, la posición de estos reptiles semejantes a tiburones o delfines en el árbol evolutivo ha sido muy discutida. Determinar el parentesco de los ictiosaurios con otros grupos de reptiles no es una tarea sencilla, porque su extrema adaptación al medio acuático ha modificado su anatomía de tal manera que es difícil compararla con la de los reptiles terrestres. Por esta misma razón, hasta hace pocas décadas se relacionaba a los ictiosaurios con otro grupo de reptiles acuáticos, los sauropterigios, el grupo al que pertenecen los plesiosaurios. Pero esta relación, basada en que ambos grupos comparten adaptaciones a la vida acuática activa, que pueden haber evolucionado por separado, se ha abandonado casi por completo en la actualidad; sólo un estudio entre muchos, el realizado por John Merck en 1997, apoya el parentesco entre los dos grupos.

La relación de los ictiosaurios con los grupos de reptiles terrestres ha sido más polémica. Al menos, hoy todos los paleontólogos coinciden en que los ictiosaurios son reptiles, y que descienden de antepasados terrestres ovíparos, pero no fue así a lo largo de la historia: dejando de lado los primeros descubridores, a finales del siglo XVII y durante el siglo XVIII, que tomaron los fósiles de ictiosaurios por peces, cocodrilos, delfines, leones marinos, tritones, e incluso hombres ahogados en el Diluvio Universal, en 1937, el paleontólogo alemán Friedrich von Huene propuso que los ictiosaurios no eran reptiles, sino que descendían directamente de los anfibios. En la segunda mitad del siglo XX se consideraba que los ictiosaurios eran anápsidos, una agrupación artificial de reptiles primitivos sin aberturas en el cráneo, que comprendía las tortugas y varios grupos de reptiles extintos. Los modernos análisis, sin embargo, indican que los ictiosaurios pertenecen al grupo de los diápsidos, los reptiles más avanzados, que incluyen a los lagartos modernos, los cocodrilos, los dinosaurios y las aves. Pero incluso dentro de estos análisis hay discrepancias: algunos situan a los ictiosaurios como una ramificación temprana de los diápsidos, unos pocos los acercan a los arcosauromorfos, grupo que incluye a dinosaurios, cocodrilos y aves, y otros los identifican como parientes de los lepidosauromorfos, los lagartos y serpientes modernos.

La principal razón de nuestra ignoracia sobre el parentesco de los ictiosaurios es la ausencia de fósiles primitivos, intermedios, que muestren la evolución del grupo. Los ictiosaurios más antiguos conocidos, del triásico inferior y medio, hace unos 246 millones de años, ya tenían las extremidades totalmente transformadas en aletas, y probablemente, como las especies más modernas, ya eran vivíparos de sangre caliente.

Pero el año pasado, la situación cambió. El 5 de noviembre de 2014, un equipo de paleontólogos de China, Estados Unidos e Italia publicó la descripción de una nueva especie de reptil del triásico inferior que viene a ocupar, al menos parcialmente, el hueco. Su nombre, Cartorhynchus lenticarpus, significa “hocico corto y muñeca flexible”.

Los fósiles habían sido descubiertos en la provincia de Anhui, en el este de China, en 2011, en sedimentos marinos de unos 248 millones de años de antigüedad. Por aquel entonces la región era un archipiélago tropical, de clima cálido y húmedo. Hay un ejemplar muy bien conservado, al que sólo le falta parte de la cola. Es un adulto, ya que sus vértebras y costillas estaban completamente mineralizadas; medía unos cuarenta centímetros de longitud y debió de pesar unos dos kilos de peso en vida.

Cartorhynchus no es realmente un ictiosaurio, pero es un pariente muy próximo. Carece de varias características anatómicas de los ictiosaurios: el hocico alargado, los ojos grandes y el elevado número de vértebras. El hocico de Cartorhynchus es corto, más parecido al de los reptiles terrestres que al de los ictiosaurios, y el tamaño de sus ojos también es más cercano al de los reptiles terrestres. El tronco también es corto. Las patas delanteras están transformadas en aletas anchas y flexibles, con más cartílago que hueso, mientras que las patas traseras son pequeñas.

Cartorhynchus es un animal buceador; sus pesados huesos contrarrestran la flotabilidad y le permiten sumergirse en las aguas costeras poco profundas donde se alimenta mediante succión de pequeños invertebrados. Aunque también puede moverse en tierra con sus aletas flexibles, como las focas y los leones marinos.

El estudio de Cartorhynchus indica que los parientes más próximos de los ictiosaurios son los enigmáticos hupehsuquios, unos reptiles acuáticos del Triásico de cuerpo rígido y fusiforme, cola larga, patas en forma de remo, a veces con más de cinco dedos, y hocico largo sin dientes. También relaciona a los ictiosaurios con otros diápsidos acuáticos, los talatosaurios, semejantes a lagartos nadadores de cuerpo alargado y cola larga y aplanada lateralmente. Todo un abanico de formas anfibias y acuáticas que se estaban diversificando sólo un par de millones de años después de la gran extinción permotriásica, la mayor extinción ocurrida en nuestro planeta, que hace 250 millones de años acabó con el 96 % de las especies marinas y con el 70 % de los vertebrados terrestres. Sólo dos millones de años después de la extinción, ya se habían separado los talatosaurios, los hupehsuquios, los reptiles anfibios como Cartorhynchus y los ictiosaurios. La evolución, cuando tiene el campo libre, trabaja deprisa.

OBRAS DE GERMÁN FERNÁNDEZ:

Infiltrado reticular
Infiltrado reticular es la primera novela de la trilogía La saga de los borelianos. ¿Quieres ver cómo empieza? Aquí puedes leer los dos primeros capítulos.

El expediente Karnak. Ed. Rubeo

El ahorcado y otros cuentos fantásticos. Ed. Rubeo


Botón de donación
Apoya a CienciaEs haciéndote MECENAS con una donación periódica o puntual.
Colabore con CienciaEs.com - Ciencia para Escuchar
35,6 millones de audios servidos desde 2009

Agradecemos la donación de:

Javi Zumaia
“En plena era de la desinformación, vuestra labor dedicada a la divulgación científica no hace sino aportar un balón de oxígeno a todos los amantes de la ciencia.”
Mecenas

Alberto Hernando
“A seguir bien:)”
Mecenas

Donación anónima
“Muchas Gracias”
Mecenas

Juan Luján
“Gracias por el placer del saber”
Mecenas

Javier Calpe
Mecenas

Fernando Bayon
Mecenas

Jesús López Tapia
“Querido Ángel. Me siento muy honrado de pertenecer a esta comunidad. Gracias por vuestro trabajo.”
Mecenas

Luis M Barreiro
Mecenas

Eduard Capell
Mecenas

Fernando Antonio Navarrete
Mecenas

Anónimo desde México
“Deseando que el 2021 nos encuentre fuertes para – apoyados en la ciencia – tratar de mejorar al mundo y a nuestra especie, les envío un abrazo agradecido por su esfuerzo y dedicación. Muchas gracias, Ángel y todo el equipo.”
Mecenas

Anónimo de Granada
Mecenas

Philip Schlup
Mecenas

Josep Pau Canal
Nuevo mecenas de Paypal

Angels Santesmasses
Mecenas

Peter O’Donovan
Mecenas

Oscar Greggio Ochoa
Nuevo mecenas de Patreon

Jordi Pardo Mani
“Mi contribución es modesta pero mi ánimo hacia vosotros enorme. “
Mecenas

Daniel Alfredo Tenorio
Mecenas

Santiago Machín Hamalainen
Mecenas

Juan Agustín Esteban Jiménez
Mecenas

Javier
Nuevo mecenas de Patreon

Oscar Eduardo Trujillo
Mecenas

Belén Rial Franco
Mecenas

Eduardo Hector Fernández
Mecenas

Norman Vasquez
Mecenas

José Luis Sanchez Lozano
Mecenas

David Valentín
Mecenas

Ignacio Arregui
Mecenas

Jacob Hughey Mecenas

Carlos Serrano Mecenas

Willem Reinders Mecenas

Juan Luis Jimeno Mecenas

David Bueno González
Mecenas

*Daniel César Román”
Mecenas

———- O ———-
App CienciaEs Android
App CienciaEs
App de cienciaes en apple store YouTube CienciaEs
———- O ———-



feed completo
Suscribase a nuestros programas






Locations of visitors to this page