Cienciaes.com

El Neutrino podcast - Cienciaes.com suscripción

El Neutrino

El neutrino es una partícula esquiva, en apariencia insignificante, pero necesaria para explicar el mundo. Ni la radiactividad, ni el big bang, ni el Modelo Estandar de la física de partículas serían posibles sin él. Con El neutrino, un blog nacido en febrero de 2009, el físico y escritor Germán Fernández pretende acercar al lector, y ahora al oyente, al mundo de la ciencia a partir de cualquier pretexto, desde un paseo por el campo o una escena de una película, hasta una noticia o el aniversario de un investigador hace tiempo olvidado.

Fibra óptica en la playa

Ratón de mar - El Neutrino podcast - Cienciaes.com

Cuando hablamos de fibra óptica, pensamos en telecomunicaciones, internet de alta velocidad, televisión por cable… Pero la fibra óptica tiene muchas otras aplicaciones, casi todas más antiguas que los modernos cables de transmisión de datos, desde los endoscopios médicos hasta esas lámparas que parecen un manojo de espaguetis luminosos y que estuvieron tan de moda hace unas pocas décadas.

Una fibra óptica es un hilo de material transparente construido de manera que la luz queda confinada en su interior y mediante múltiples reflexiones en su superficie interna se propaga de un extremo a otro. Esto se consigue aprovechando la reflexión interna total, fenómeno que ocurre cuando la luz que viaja por un medio alcanza la superficie de separación con otro medio de índice de refracción menor con un ángulo grande respecto de la perpendicular. La reflexión interna total es una consecuencia de la refracción de la luz al pasar de un medio a otro, la desviación que sufren los rayos de luz que hacen que un objeto parezca doblarse al introducirlo por ejemplo en el agua. A partir de un cierto ángulo con la perpendicular, esa desviación impide que la luz salga del medio en el que se encuentra. La reflexión interna total es la responsable del brillo de los diamantes, y es la que hace que la superficie del agua, en una piscina, en el mar o en un acuario, parezca un espejo cuando se la ve por debajo con una línea de visión casi horizontal.

Construir fibras ópticas no es fácil, y nadie podía imaginar que ya existeran en la naturaleza. Sin embargo, un animal tan humilde como el ratón de mar, un gusano poliqueto marino que habita en las costas europeas del Atlántico y el Mediterráneo, está cubierto de fibras ópticas.

El ratón de mar (Aphrodita aculeata) es un animal de cuerpo aplanado y ovalado, formado por unos cuarenta segmentos, con el vientre de color pardo amarillento y una densa cobertura de cerdas o filamentos en el dorso. Mide entre tres y siete centímetros de ancho y entre diez y veinte centímetros de longitud, aunque algunos ejemplares alcanzan hasta treinta centímetros. Su nombre procede del aspecto de ratón muerto y embarrado que tiene cuando la marea lo arrastra hasta la playa. El nombre científico, Aphrodita, alude a la semejanza de su región ventral con los genitales femeninos humanos. El ratón de mar vive desde la orilla del mar hasta profundidades de más de 2000 metros; se entierra en la arena o en el fango dejando asomar la parte posterior del cuerpo, por donde absorbe agua para respirar. Es un animal carroñero, que se alimenta principalmente de moluscos y gusanos. El ratón de mar es hermafrodita; todos los individuos poseen órganos reproductores de los dos sexos; sin embargo, no se fecundan a sí mismos, sino que recurren a la fecundación cruzada.

Los filamentos que cubren el dorso del ratón de mar son de dos tipos: unos más gruesos, de hasta medio milímetro de sección, que brillan con un tono rojizo metálico, y otros más finos, de unas diez micras de diámetro, que resplandecen con tonos verdes y azules. Están compuestos de quitina y varias proteínas, y recorridos longitudinalmente en su interior por muchos miles de nanocanales paralelos de entre 0,15 y 0,2 micras de grosor y hasta un centímetro de longitud, ordenados hexagonalmente, que forman un cristal fotónico, el equivalente óptico de un semiconductor. Un cristal fotónico conduce la luz con mucha más eficacia que las fibras ópticas comunes, y es aún más difícil de fabricar. Se cree que las fibras del ratón de mar constituyen un sistema de defensa, para ahuyentar a los depredadores.

Los filamentos del ratón de mar son algo más que una curiosidad zoológica; tienen aplicación en la nanotecnología. En 2010, un grupo de científicos de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología y de la Universidad de Helsinki los utilizaron como molde para cultivar nanocables y nanotubos de hasta dos centímetros de largo, diez veces más que los nanocables fabricados por métodos tradicionales, y mucho más baratos.

OBRAS DE GERMÁN FERNÁNDEZ:

El expediente Karnak. Ed. Rubeo

El ahorcado y otros cuentos fantásticos. Ed. Rubeo


Botón de donación
Apoya a CienciaEs haciéndote MECENAS con una donación periódica o puntual.
Colabore con CienciaEs.com - Ciencia para Escuchar
36,4 millones de audios servidos desde 2009

Agradecemos la donación de:

Alejandro Acosta Espinoza
Mecenas

Jairo Ospino Rodriguez
Mecenas

Rafa Castillejo
“Soy profesor de física y química en un instituto de enseñanza secundaria en Mijas Costa y este año he utilizado los podcasts de CienciaEs para que los alumnos hicieran exposiciones a sus compañeros sobre los temas que ellos elegían.”
Mecenas

Javier Gorriz Ortiz
Mecenas

Fidel Díaz Rodríguez
Mecenas

Anónimo
“Miles de gracias por el esfuerzo y felicitaciones a todos, en particular a la Dra Josefina Cano por sus doscientas aportaciones. Acepten un abrazo agradecido desde México.”
Mecenas

Carlos Serrano
Mecenas

Eulogio González Moreno
“Encantado de apoyaros. Realizáis unos programas estupendos.”
Mecenas

Wendy Trollope
Mecenas

Angel Manuel García Martín
Mecenas

Mauro Mas
Mecenas a través de Patreon

María Elena García Martín
Mecenas a través de Patreon

Anónimo
“Agradecido por su esfuerzo, los saludo desde México.”
Mecenas

Pilar Soler
Mecenas

Francisco Javier Gallegos Casado
Mecenas

Daniel Faba Corral
Mecenas

Marcos López Montes
Mecenas

José Luis Moreno González
Mecenas

Alvaro Vallejo
“Muchísimas gracias por tan maravilloso trabajo de divulgación. Ustedes me acompañan varias horas al día, todos los días.”
Mecenas

Juan Gomez-Cuetara
“¡Una gran programa!!! Es de agradecer que deis difusión a lo que los científicos españoles están haciendo.”
Mecenas

Alfredo Diaz Miranda
“Mi profundo y sincero agradecimiento para todos en CienciaEs pero en especial para Angel Lozano y Jorge Laborda por la esmerada labor que realizan.”
Mecenas

Jorge Valencia Jiménez
Mecenas

Anónimo
“Tarde pero sin sueño, mis admirados divulgadores. Un abrazo agradecido desde el otro lado del Atlántico.”
Mecenas

María del Carmen Colodrero
Joaquín Méndez Colodrero
Mecenas

Carlos Fernández
Mecenas

Carlos Garcia Gutiérrez
Mecenas

Marian y Miguel Ángel
“Muchas gracias por tu trabajo. La Ciencia al alcance de todos.”
Mecenas

Carlos Serrano
“Un placer cooperar un poco con su proyecto. Buen trabajo!”
Mecenas

Francisco Javier Aguilar
Mecenas

Francisco J. García Pato
Mecenas

Jesús López Tapia
“Querido Ángel. Me siento muy honrado de pertenecer a esta comunidad. Gracias por vuestro trabajo.”
Mecenas

Javier Olveira
“Gracias por seguir realizando divulgación de calidad.”
Mecenas

Sara Carrero
“Aprovecho para daros la enhorabuena por el espacio “Hablando con Científicos”, que me gusta especialmente.”
Mecenas

Mariano Redondo de la Villa
Mecenas

Javi Zumaia
“En plena era de la desinformación, vuestra labor dedicada a la divulgación científica no hace sino aportar un balón de oxígeno a todos los amantes de la ciencia.”
Mecenas

———- O ———-
App CienciaEs Android
App CienciaEs
App de cienciaes en apple store YouTube CienciaEs
———- O ———-



feed completo
Suscribase a nuestros programas






Locations of visitors to this page