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Quilo de Ciencia

El quilo, con “q” es el líquido formado en el duodeno (intestino delgado) por bilis, jugo pancreático y lípidos emulsionados resultado de la digestión de los alimentos ingeridos. En el podcast Quilo de Ciencia, realizado por el profesor Jorge Laborda, intentamos “digerir” para el oyente los kilos de ciencia que se generan cada semana y que se publican en las revistas especializadas de mayor impacto científico. Los temas son, por consiguiente variados, pero esperamos que siempre resulten interesantes, amenos, y, en todo caso, nunca indigestos.

Meditación ratonil inducida por láser

Meditación ratonil inducida por láser - Quilo de Ciencia podcast - CienciaEs.com

Recientemente, los supuestos efectos de la meditación se han estudiado de manera científica para comprobar si son reales o no. Y bien, los estudios realizados hasta ahora indican que, en efecto, lo son. Se ha demostrado que un mes de meditación integrada cuerpo-mente, (un tipo particular de meditación en la que se intenta incrementar la autoconciencia) reduce la ansiedad y los niveles en sangre de cortisol (la hormona del estrés), incrementa la actividad de un área del cerebro, el córtex anterior cingulado (CAC), e incluso modifica la materia blanca (es decir, las comunicaciones neuronales) en las zonas que rodean el CAC. Igualmente, la meditación puede modificar las ondas cerebrales llamadas theta que aparecen en un electroencefalograma, incluso cuando ya no se está meditando.

Una vez que se ha confirmado que un fenómeno es real, la ciencia necesita igualmente establecer cómo funciona y en qué se basa. Las observaciones anteriores sugieren que la zona del cerebro probablemente implicada en los efectos de la meditación es el CAC. El problema es: ¿cómo estimulamos a las neuronas de CAC de manera independiente de la meditación y sin estimular a otras neuronas en el proceso?

Una nueva tecnología de biología molecular ha permitido proporcionar la respuesta a esta difícil pregunta. Se trata de la optogenética. Esta técnica persigue generar animales transgénicos con genes que solo funcionen en determinadas neuronas, pero no en otras. Los genomas de esos animales producen proteínas artificiales sensibles a la luz y los investigadores pueden estimularlas con una luz láser de una determinada frecuencia. Al recibir el impulso luminoso, las proteínas activan o inhiben a las neuronas donde se encuentran.

Los científicos utilizan tres tipos de ratones “optogenetizados”. Los resultados de estos experimentos indican que la estimulación, pero no la inhibición, de las neuronas de CAC disminuye la ansiedad de los animales, determinada por un conjunto de pruebas estandarizadas que se emplean con este propósito.

Así, pues, la tecnología permite hoy inducir efectos similares a los de la meditación en animales que no meditan. Lo importante, obviamente, no es esto, sino que estos estudios, primero, proporcionan una base neuronal, y no espiritual, a los efectos de la meditación y, segundo, que abren la posibilidad de utilizar animales como modelo para estudiar los efectos de otras formas de entrenamiento mental efectuadas por nosotros los humanos.

Jorge Laborda (04/2017)

Más información en el Blog de Jorge Laborda: Meditación ratonil inducida por láser

Referencia: Aldis P. Weiblea, et al. (2017). Rhythmic brain stimulation reduces anxiety-related behavior in a mouse model based on meditation training. www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1700756114

Obras de divulgación de Jorge Laborda

Quilo de Ciencia Volumen I. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen II. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen III. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen IV. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen V. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen VI. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen VII. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen VIII. Jorge Laborda

Matrix de la homeopatía

Circunstancias encadenadas. Ed. Lulu

Circunstancias encadenadas. Amazon

Una Luna, una civilización. Por qué la Luna nos dice que estamos solos en el Universo

One Moon one civilization why the Moon tells us we are alone in the universe

Adenio Fidelio

El embudo de la inteligencia y otros ensayos


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