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Quilo de Ciencia

El quilo, con “q” es el líquido formado en el duodeno (intestino delgado) por bilis, jugo pancreático y lípidos emulsionados resultado de la digestión de los alimentos ingeridos. En el podcast Quilo de Ciencia, realizado por el profesor Jorge Laborda, intentamos “digerir” para el oyente los kilos de ciencia que se generan cada semana y que se publican en las revistas especializadas de mayor impacto científico. Los temas son, por consiguiente variados, pero esperamos que siempre resulten interesantes, amenos, y, en todo caso, nunca indigestos.

Amor de madre y el genoma.

Amor de madre y el genoma - Quilo de Ciencia podcast - CienciaEs.com

Los transposones, descubiertos por la científica Bárbara McClintock, premio Nobel en 1983, son fragmentos de ADN capaces de copiarse a sí mismos y de insertarse una vez copiados en otro lugar del genoma. Su capacidad de copia explica que los transposones constituyan una gran parte de los genomas de muchos organismos. Nuestro propio genoma está formado en un 44% por transposones, pero el del maíz, con el que McClintock realizó su descubrimiento, lo está en un 90%.

Una vez copiados, los transposones se insertan al azar en algún lugar del genoma. Las inserciones aleatorias hacen que cada célula acabe por poseer un genoma modificado de manera única y se produce un verdadero mosaico genético en el cerebro. Según donde se produzcan las inserciones, el funcionamiento de ciertos genes puede resultar afectado.

Investigadores del instituto Salk de la Jolla, California, exploran si los cuidados maternos podrían influir en la copia e inserción de transposones en células cerebrales individuales. Para ello, realizan experimentos con ratones de laboratorio recién nacidos a los que ponen bajo los cuidados de madres adoptivas muy amorosas con los pequeños o, al contrario, más bien desdeñosas con ellos.

Los resultados de estos estudios, publicados en la revista Science, demuestran que los ratones que reciben escasos cuidados maternos durante las dos primeras semanas de vida acumulan transposones de una clase particular, denominada L1, en la región cerebral llamada hipocampo. El hipocampo es muy importante para la consolidación de los recuerdos y la memoria espacial y es una de las primeras regiones cerebrales afectada por la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores descubren que la mayor acumulación de transposones en el hipocampo de los ratones que reciben menor cariño de sus madres depende igualmente de cambios químicos en el ADN, similares a los que afectan al funcionamiento de los genes. Así pues, un mecanismo de modificación química explica tanto los cambios en el funcionamiento de los genes como los cambios en el genoma de las neuronas, generados por los transposones, inducidos por la ausencia de amor materno.

Referencia: Tracy A. Bedrosian et al. Early life experience drives structural variation of neural genomes in mice. Science 359, 1395–1399 (2018). http://science.sciencemag.org/content/359/6382/1395

Más información en el Blog de Jorge Laborda

Obras de divulgación de Jorge Laborda

Quilo de Ciencia Volumen I. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen II. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen III. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen IV. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen V. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen VI. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen VII. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen VIII. Jorge Laborda

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