Cienciaes.com

Quilo de Ciencia podcast - cienciaes.com suscripción

Quilo de Ciencia

El quilo, con “q” es el líquido formado en el duodeno (intestino delgado) por bilis, jugo pancreático y lípidos emulsionados resultado de la digestión de los alimentos ingeridos. En el podcast Quilo de Ciencia, realizado por el profesor Jorge Laborda, intentamos “digerir” para el oyente los kilos de ciencia que se generan cada semana y que se publican en las revistas especializadas de mayor impacto científico. Los temas son, por consiguiente variados, pero esperamos que siempre resulten interesantes, amenos, y, en todo caso, nunca indigestos.

Hablando Genéticamente.

Hablando Genéticamente - Quilo de Ciencia podcast - Cienciaes.com

Esta semana nos ocuparemos de uno de los descubrimientos de la genética, realizados hace dos décadas, que más me impresionó. Se trata de la identificación del primer gen involucrado en una de las capacidades humanas más importantes. No me refiero a la guerra, sino a lenguaje, esa cualidad humana tan fundamental para nuestra especie, que lo mismo puede ser usada para informar que para manipular, para manifestar amor o manifestar odio.

Permitidme que os relate el fascinante modo en que el primer gen relacionado con el del lenguaje fue descubierto, y que luego visite con vosotros brevemente que se ha aprendido también sobre él en las últimas dos décadas.

El artículo, publicado en septiembre de 2002, decía:

“La idea de que el lenguaje hablado es una habilidad que depende de los genes, recibió un gran apoyo en 2001, cuando se identificó un gen cuya mutación producía profundas dificultades para adquirir el lenguaje. Este gen se identificó en el seno de una familia británica, la familia K.E. La mitad de los miembros de la familia K.E. sufrían de enormes dificultades para la adquisición del lenguaje. La distribución familiar de este defecto indicaba que era el resultado de un gen defectuoso que se heredaba de forma dominante, es decir, que bastaba con recibir un gen defectuoso de sólo uno de los progenitores para que la descendencia sufriera de ese déficit.”

Os invito a leer el artículo completo Genéticamente hablando, hablando genéticamente.

Así terminaba en septiembre de 2002 el relato del asombroso descubrimiento del gen FOXP2, que, aunque no sea el gen del lenguaje, es sin duda un gen involucrado en nuestra capacidad tan humana de hablar para intentar comunicarnos, lo que incluso conseguimos de vez en cuando.

¿Qué se ha descubierto sobre este gen en los cuatro lustros transcurridos desde su identificación? Hace exactamente un año, se publicaba un artículo de revisión, es decir, un compendio, de lo más importante descubierto sobre FOXP2 hasta entonces. Por ejemplo, se ha analizado la estructura tridimensional de la proteína y se conocen a la perfección sus distintas regiones y cuáles de ellas están involucradas en la unión al ADN para iniciar la transcripción.

Se conoce también que FOXP2 pertenece a una familia de factores de transcripción que consta de cuatro miembros FOXP1 a FOXP4. FOXP3 parece ser propio del sistema inmunitario, pero los demás se encuentran en diversos tipos celulares del organismo. Los miembros de la familia pueden interaccionar entre ellos, formando parejas, tríos o grupos más numerosos y regular así la activación de diversos genes.

Por supuesto, en estos años se han generado ratones a los que se ha eliminado ambas copias del gen FOXP2, o solo una de ellas. Los ratones con ambas copias de FOXP2 eliminadas muestran graves problemas de movilidad, un desarrollo retardado y finalmente mueren sobre los 21 días de edad, es decir, al comenzar su destete, tal vez porque los problemas de movilidad y de retraso de su desarrollo no les permiten alimentarse correctamente. Sin embargo, los ratones a los que solo se ha eliminado una copia del gen no muestran obvias diferencias con los normales excepto por que muestran ciertas anomalías en las vocalizaciones que producen.

También se han generado ratones con la misma mutación en FOXP2 que la que sufre la familia K.E. Los ratones mostraron dificultades para aprender habilidades motoras y también mostraron anomalías en las vocalizaciones que producían. Todos estos estudios parecen indicar que la relación de FOXP2 con el lenguaje hablado está relacionada con la habilidad motora necesaria para producirlo.

Se han generado también ratones con la variante humana de FOXP2, es decir, con la mutación que tenemos los humanos, pero que no poseen ni ratones, ni chimpancés ni gorilas. Los ratones con FOXP2 humanizado muestran dendritas más largas y una mayor plasticidad neuronal para formarlas en determinadas regiones cerebrales, lo que está de acuerdo con el papel de este gen en un diferente desarrollo de los circuitos neuronales involucrados en la capacidad motora y en la coordinación temporal y secuencial de los movimientos que el lenguaje requiere.

Curiosamente, siendo FOXP2 un gen, también necesita de otros factores de transcripción para activar su funcionamiento. Igualmente necesita de ciertos genes para frenar su funcionamiento cuando es necesario. En estas dos últimas décadas, esos genes han sido también descubiertos. Igualmente, se han descubierto los genes que FOXP2 pone en marcha o, al contario, frena en su actividad. Se conoce así en gran medida la estructura de la compleja red de varios genes de la que FOXP2 forma parte.

Además de sus efectos sobre el lenguaje, algunos estudios sugieren que FOXP2 podría estar involucrado en el desarrollo de ciertas enfermedades mentales como la esquizofrenia, el déficit de atención y las conductas de riesgo. Sin embargo, si esto es cierto o no es aún una cuestión abierta, que no es la única, ya que quedan todavía muchas cosas por aclarar sobre el funcionamiento de este interesante gen. Entre ellas por qué las mutaciones en FOXP2 afectan mucho más al lenguaje que a otras funciones mentales y qué aspectos de la función de las neuronas son afectadas por FOXP2.

Como ves, FOXP2 es un gen que sigue dando mucho de qué hablar. Y es que algunos seres humanos siguen fascinados con intentar responder la pregunta: ¿qué nos hace humanos? FOXP2 parece sin duda formar parte de la respuesta. Aunque, en mi opinión, en los tiempos que corren, la pregunta que tal vez sea más urgente responder es: ¿qué nos hace inhumanos? Tal vez si llegamos a responder una de ellas podamos llegar a responder la otra.

Jorge Laborda (01/07/2022)

Obras de Jorge Laborda.

Tus defensas frente al coronavirus

Tus defensas frente al coronavirus

Inmunología desinflamada: Una introducción al sistema inmunitario y sus patologías

Inmunología desinflamada: Una introducción al sistema inmunitario y sus patologías
Inmunología desinflamada: Una introducción al sistema inmunitario y sus patologías

Quilo de Ciencia Volumen XII eBook
Quilo de Ciencia Volumen XII Papel
Quilo de Ciencia Volumen I. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen II. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen III. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen IV. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen V. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen VI. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen VII. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen VIII. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen IX. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen X. Jorge Laborda
Quilo de Ciencia Volumen XI. Jorge Laborda

Matrix de la homeopatía

Circunstancias encadenadas. Ed. Lulu

Circunstancias encadenadas. Amazon

Una Luna, una civilización. Por qué la Luna nos dice que estamos solos en el Universo

Una Luna, una civilización. Por qué la Luna nos dice que estamos solos en el Universo

One Moon one civilization why the Moon tells us we are alone in the universe

Las mil y una bases del ADN y otras historias científicas

Adenio Fidelio

El embudo de la inteligencia y otros ensayos

Se han clonado los dioses


Botón de donación
Apoya a CienciaEs haciéndote MECENAS con una donación periódica o puntual.
Colabore con CienciaEs.com - Ciencia para Escuchar
39,2 millones de audios servidos desde 2009

Agradecemos la donación de:

*Luis S. Sánchez F”
Nuevo Mecenas

Jose Ramón Melchor Díez
“Gracias por vuestra enorme generosidad y por ayudarme a dormir. Ángel, Jorge, sois como de la familia. . . . !!! Un abrazo y “Sapere aude”
Mecenas

Víctor Casterán Villacampa
Mecenas

Eva Ugarte de la Carrera
“Muchas gracias. Me encanta escuchar a científicos españoles hablando de cosas tan punteras.”
Mecenas

Francisco Ramos
Mecenas

Rafael Iglesias
Mecenas

Jose Luis Alcalde Dumont
Mecenas

Roberta
“Me encantan todos los argumentos que publicáis y que escucho con regularidad”
Nueva Mecenas

Gabriel
“Buen trabajo y necesario en España y en español”
Nuevo Mecenas

Nicolás Faura
“Mi madre Lila disfruta de su podcast “Hablando con Científicos” esta donación es de su parte. Saludos desde Argentina”
Mecenas

Eulogio Agulla Rodiño
Mecenas

Ignacio Márquez
“Mil gracias por esta ventana al conocimiento.”
Mecenas

Jaime Jesús Alonso
“Escucho asiduamente los nuevos programas y también muy frecuentemente los viejos. Vuestra labor es encomiable. Gracias por vuestro trabajo, como investigador sé que es encomiable.”
Mecenas

Óscar Ortuño Muñoz
Mecenas

*Luis Sánchez”
Mecenas

Francisco Javier Oter Muñoz
Mecenas

Belen Rial Franco
Mecenas

Pedro Manuel Gea Jódar
“Enhorabuena por vuestro trabajo. Os escucho con frecuencia especialmente los programas de Quilo.”
Mecenas

José Antonio Sánchez-Camacho Ayllón
“Perdón, lo debería hacer más a menudo. Disfruto y aprendo mucho con todos vosotros. Gracias.”
Mecenas

Daniel Faba Corral
Mecenas

“Anónimo de Granada”
Mecenas

Marta Porro
Mecenas

Angel Rodríguez Díaz
“Buen trabajo.”
Mecenas

Israel Quintanilla
“Enhorabuena por el trabajo de difusión de la ciencia, Angel, y os deseo lo mejor para el 2022!!”
Mecenas

Andrés Iglesias Galán
Mecenas

Gerardo Ventura Mones Castro
“Agradeciendo vuestra muy buena información, de un viejo jubilado”
Mecenas

David Bueno
Mecenas

Ute Eisenlohr
Mecenas

Valerio Oddone
“Gracias por los podcast de Vanguardia de la Ciencia, saludos desde Berlín*
Mecenas

Isabel Estany
Mecenas

Enrique Cabañas
Mecenas

Isabel A Granero Casanova
Mecenas

Jorge Franco Rey
Mecenas

———- O ———-
App CienciaEs Android
App CienciaEs
App de cienciaes en apple store YouTube CienciaEs
———- O ———-



feed completo
Suscribase a nuestros programas






Locations of visitors to this page