Cienciaes.com

Hablando con científicos podcast - cienciaes.com suscripción

Hablando con Científicos

El conocimiento científico crece gracias a la labor de miles de personas que se esfuerzan, hasta el agotamiento, por encontrar respuestas a los enigmas que plantea la Naturaleza. En cada programa un científico conversa con Ángel Rodríguez Lozano y abre para nosotros las puertas de un campo del conocimiento.

Viejos fármacos contra virus emergentes. Hablamos con Cristina Risco

Fármacos viejos contra nuevos virus. - Hablando con Científicos podcast - CienciaEs.com

Los virus no son una amenaza nueva para la humanidad, siempre ha existido. Sin embargo, recientemente, algunos de ellos están encontrando nuevas vías de expansión y su capacidad para invadir nuevos territorios nos está poniendo de los nervios. El virus Zika o el ébola son dos ejemplos muy elocuentes de ello. Pero la lista de virus que pueden causar daños más o menos importantes a los seres humanos es mucho más larga, razón más que suficiente para investigar posibles remedios contra estas amenazas, estén donde estén. Muchos de estos virus llevan años infectando a personas de regiones alejadas del mundo desarrollado y, mientras ha sido así, el esfuerzo que se ha hecho por investigar nuevas formas de combatirlos ha sido menor del que debería. Ahora las cosas están cambiando.

Algunos de los virus que nos amenazan son propagados por artrópodos (insectos, garrapatas, chiches, etc) que transportan los virus sin sufrir, al menos aparentemente, ningún perjuicio. Algunas especies de esos animales, conocidos como “vectores” de los agentes patógenos, se cargan de virus al picar a las personas infectadas y después lo transmiten a personas sanas. Ese proceso de trasvase de virus se está potenciando en algunas enfermedades víricas por diversas razones, entre ellas, el continuo trasiego de personas y mercancías entre las distintas partes del planeta y el cambio de condiciones ambientales que el calentamiento global está produciendo en algunas regiones.

En el fondo, la naturaleza no entiende de diferencias sociales entre la abundancia y la pobreza. Si un virus afecta a una población, debemos hacer un esfuerzo por buscar remedio sin importar dónde suceda. Por un lado, porque todo el mundo tiene derecho a contar con los medios sanitarios para preservar su salud y, por otro, porque, por muy lejos que vivamos del brote epidémico, nadie está totalmente a salvo.

En estos momentos existen varios tipos de virus emergentes que afectan a una parte importante de la humanidad para los que aún no se ha encontrado un tratamiento efectivo.

A la cabeza está, aunque solo sea por lo que se habla de él últimamente, el virus Zika, cuyo nombre procede del lugar de su descubrimiento: los bosques de Zika, en Uganda. Un descubrimiento que, por cierto, se hizo en un mono Rhesus de la zona. En 1952, se detectó en humanos y desde entonces se ha ido expandiendo por África y Asia hasta saltar a Sudamérica donde, según informan las autoridades sanitarias, está teniendo una propagación explosiva, favorecido por el vector, el mosquito del género Aedes. Como digo, éste es el virus más mediático, en estos momentos, pero hay muchos más que deben atraer nuestra atención. Otro ejemplo es el virus de la fiebre Chikunguña, que comparte con Zika el hecho de que puede ser transmitido por la picadura del mismo tipo de mosquito. El Dengue, otra enfermedad vírica transmitida por mosquitos que, según la Organización Mundial de la Salud, se expande rápidamente hasta el punto que alrededor del 40% de la población mundial se encuentra en riesgo. El virus de la fiebre hemorrágica de Crimea – Congo, una enfermedad transmitida por garrapatas. El virus de la encefalitis japonesa, también transmitida por un mosquito, etc.

La lista es larga y, por ello, la investigación de fármacos y vacunas debe ser una prioridad, si queremos vencer a este tipo de enfermedades. Ahora bien, la búsqueda de tratamientos efectivos se enfrenta a un importante problema: el tiempo. Mientras estas enfermedades se propagan a gran velocidad, pueden pasar entre 10 y 20 años desde que un fármaco se descubre hasta que está disponible en el mercado. Tanto tiempo es necesario porque, una vez descubierta la sustancia que potencialmente puede efectiva, debe ser investigada, optimizada, probada en experimentos in vitro, con animales y con personas antes de que su validez quede demostrada y pueda ser fabricado en masa con toda seguridad. Demasiado tiempo cuando una enfermedad infecciosa se expande de manera explosiva.

Una forma de reducir el tiempo de desarrollo de un fármaco es la que investiga nuestra invitada, Cristina Risco, Doctora en Biología, jefe del Laboratorio de Estructura Celular en el Centro Nacional de Biotecnología e Investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Consiste en lo que se conoce como “reposicionamiento” de fármacos. Básicamente se trata, no de descubrir fármacos nuevos, sino investigar la posible utilidad de algunos de los ya existentes. No es un proceso fácil, existen muchos miles de fármacos diferentes que han sido desarrollados y aprobados para los más variados tratamientos y descubrir en ellos propiedades distintas a aquellas para las fueron creados es una labor muy compleja. Dicho de otra manera, tal vez un fármaco desarrollado para la lucha contra el cáncer, posea propiedades antivirales que nunca han sido descubiertas. La ventaja de este enfoque es que, en el caso de que se descubra ese nuevo efecto, el tiempo de validación y uso del fármaco se acorta considerablemente y podría ser utilizado en mucho menos tiempo.

Les invito a escuchar a Cristina Risco, en Hablando con Científicos.


Botón de donación
Apoya a CienciaEs haciéndote MECENAS con una donación periódica o puntual.
Colabore con CienciaEs.com - Ciencia para Escuchar
36,3 millones de audios servidos desde 2009

Agradecemos la donación de:

Jairo Ospino Rodriguez
Mecenas

Rafa Castillejo
“Soy profesor de física y química en un instituto de enseñanza secundaria en Mijas Costa y este año he utilizado los podcasts de CienciaEs para que los alumnos hicieran exposiciones a sus compañeros sobre los temas que ellos elegían.”
Mecenas

Javier Gorriz Ortiz
Mecenas

Fidel Díaz Rodríguez
Mecenas

Anónimo
“Miles de gracias por el esfuerzo y felicitaciones a todos, en particular a la Dra Josefina Cano por sus doscientas aportaciones. Acepten un abrazo agradecido desde México.”
Mecenas

Carlos Serrano
Mecenas

Eulogio González Moreno
“Encantado de apoyaros. Realizáis unos programas estupendos.”
Mecenas

Wendy Trollope
Mecenas

Angel Manuel García Martín
Mecenas

Mauro Mas
Mecenas a través de Patreon

María Elena García Martín
Mecenas a través de Patreon

Anónimo
“Agradecido por su esfuerzo, los saludo desde México.”
Mecenas

Pilar Soler
Mecenas

Francisco Javier Gallegos Casado
Mecenas

Daniel Faba Corral
Mecenas

Marcos López Montes
Mecenas

José Luis Moreno González
Mecenas

Alvaro Vallejo
“Muchísimas gracias por tan maravilloso trabajo de divulgación. Ustedes me acompañan varias horas al día, todos los días.”
Mecenas

Juan Gomez-Cuetara
“¡Una gran programa!!! Es de agradecer que deis difusión a lo que los científicos españoles están haciendo.”
Mecenas

Alfredo Diaz Miranda
“Mi profundo y sincero agradecimiento para todos en CienciaEs pero en especial para Angel Lozano y Jorge Laborda por la esmerada labor que realizan.”
Mecenas

Jorge Valencia Jiménez
Mecenas

Anónimo
“Tarde pero sin sueño, mis admirados divulgadores. Un abrazo agradecido desde el otro lado del Atlántico.”
Mecenas

María del Carmen Colodrero
Joaquín Méndez Colodrero
Mecenas

Carlos Fernández
Mecenas

Carlos Garcia Gutiérrez
Mecenas

Marian y Miguel Ángel
“Muchas gracias por tu trabajo. La Ciencia al alcance de todos.”
Mecenas

Carlos Serrano
“Un placer cooperar un poco con su proyecto. Buen trabajo!”
Mecenas

Francisco Javier Aguilar
Mecenas

Francisco J. García Pato
Mecenas

Jesús López Tapia
“Querido Ángel. Me siento muy honrado de pertenecer a esta comunidad. Gracias por vuestro trabajo.”
Mecenas

Javier Olveira
“Gracias por seguir realizando divulgación de calidad.”
Mecenas

Sara Carrero
“Aprovecho para daros la enhorabuena por el espacio “Hablando con Científicos”, que me gusta especialmente.”
Mecenas

Mariano Redondo de la Villa
Mecenas

Javi Zumaia
“En plena era de la desinformación, vuestra labor dedicada a la divulgación científica no hace sino aportar un balón de oxígeno a todos los amantes de la ciencia.”
Mecenas

———- O ———-
App CienciaEs Android
App CienciaEs
App de cienciaes en apple store YouTube CienciaEs
———- O ———-



feed completo
Suscribase a nuestros programas






Locations of visitors to this page