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Ciencia Nuestra de cada Día

La Naturaleza nos sorprende cada instante con multitud de fenómenos que despiertan nuestra curiosidad. La Ciencia Nuestra de Cada Día es un espacio en el que Ángel Rodríguez Lozano nos incita a mirar a nuestro alrededor y descubrir fenómenos cotidianos que tienen explicación a la luz de la ciencia.

Superluna y superchería

Superluna sobre Madrid 19-03-2011 Cienciaes.com

¿Es verdad que la Luna Llena puede provocar desastres naturales como el terremoto de Japón?

Hace algo más de un año, el 30 de enero del 2010 para ser exactos, me lamentaba aquí de un hecho fortuito que me impidió fotografiar a la Luna en uno de los momentos más espectaculares de su deambular por el firmamento. Aquel día era Luna Llena pero, a diferencia de otros, era más grande de lo acostumbrado. Entonces grabé un episodio de La Ciencia Nuestra de Cada Día en el que respondía a la pregunta ¿Por qué la Luna Llena es unas veces más grande que otras? Anunciaba, entonces, que el 19 de marzo de 2011, habría una nueva oportunidad para observar una Luna Llena espectacular. No tenía pensado volver a hablar del tema pero hace poco escuché una noticia que, como dice un amigo mío “me puso los pelos como escarpias”. Al parecer, un astrólogo, cuyo nombre me niego a mencionar, ha aprovechado la ocasión para echarle a la pobre Luna las culpas de un montón de catástrofes, entre ellas, pásmense, el terremoto de Japón. Veamos hasta qué punto lo que dice este señor es una insensatez.

Los datos. La Luna Llena el 19 de marzo de 2011.

La Luna sigue una órbita elíptica alrededor de la Tierra, unas veces se acerca más a nosotros y otras está más lejos. El máximo acercamiento tendrá lugar el 19 de marzo de 2011, a las 19:10h UTC (20:10 en España). A esa hora, la Luna se encontrará a 356.577 Km de la Tierra, el punto más cercano (perigeo) de su órbita y, a partir de ese momento, comenzará a alejarse de nuevo hasta su máxima distancia orbital, 406.655 km, el día 2 de abril de 2011 a las 09:01h UTC.

Aunque el espectáculo podrá ser observado en todo el globo terrestre, algunos lugares, como España, tendrán la ocasión de presenciarlo en todo su esplendor. La visión de la Luna Llena será particularmente llamativa al ponerse el Sol, cuando comience a elevarse sobre el horizonte Este. Se juntarán dos fenómenos: el máximo acercamiento del satélite y la ilusión óptica que nos proporciona la sensación de que la Luna es más grande cuando se encuentra muy baja en el horizonte. No obstante, como he dicho, dado que el movimiento de la Luna es lento, el espectáculo será igualmente llamativo si se observa desde cualquier lugar de la Tierra durante los días 19 y 20.

¿A qué se debe?

Como he comentado, la Luna describe una órbita elíptica alrededor de la Tierra, una órbita que, además, es perturbada por el Sol y otros astros del Sistema Solar, razón por la cual existen variaciones relativamente pequeñas en su distancia de un paso a otro.

He aquí una tabla de las distancias mínima y máxima entre la Tierra y la Luna a lo largo del año 2011:

Mes

Día 

Hora UTC

Distancia     

Fase

Marzo

19

19:10

356577 km

Llena+   0h  

Abr 

9:01

406655 km

Nueva-1d 5h

Abr

17 

6:01

358087 km   

Llena-  20h  

Abr

29

18:03

406042 km   

Nueva-3d12h

May

15

11:19

362132 km   

Llena -1d23h  

May

27 

9:59

405004 km   

Nueva-5d11h

Jun

12 

1:43

367187 km   

Llena -3d18h  

Jun

24 

4:14

404274 km   

Nueva-7d 4h

Jul 

7

14:05

369565 km   

Nueva+6d 5h   

Jul

21

22:48

404356 km   

Llena +6d16h

Ag 

2

21:00

365755 km   

Nueva+3d 2h  

Ag

18

16:24

405159 km   

Llena +4d21h

Ag

30

17:36

360857 km   

Nueva+1d14h  

Sep

15 

6:24

406067 km   

Llena +2d20h

Sep

28 

1:02

357555 km   

Nueva+  13h  

Oct

12

11:44

406434 km

Llena +   9h

Oct

26

12:27

357050 km

Nueva-   7h  

Nov 

8

13:21

406176 km

Llena -2d 6h

Nov

23

23:25

359691 km   

Nueva-1d 6h  

Dic 

1:14

405412 km   

Llena -4d13h

Dic

22 

2:58

364800 km    

Nueva-2d15h

Como el máximo y mínimo acercamiento no coincide con las fases, salvo el día 19 de marzo, hemos apuntado las diferencias con las fases de Luna LLena y Luna Nueva en cada caso. Por ejemplo: Nueva-1d 5h indica que el paso por la máxima distancia (afelio) el día 2 de abril se producirá un día y 5 horas antes de la Luna Nueva.

Ahora la pregunta del millón: ¿El acercamiento de la Luna podría, como algunos maestros del engaño fácil han vaticinado, provocar catástrofes en la Tierra? ¿Tiene ese acontecimiento astronómico algo que ver con el reciente terremoto de Japón? Ésta última, y demencial, afirmación es fácil de rebatir.

El terremoto terrible que ha tenido lugar en Japón sucedió el 11 de marzo a las 05:46 horas UTC. En ese momento la Luna se encontraba a 394.000 km de la Tierra, es decir más de 37.000 kilómetros más lejos de lo que estará el día 19. Por lo tanto, en lo que a la distancia respecta al menos, es obvio que nuestro satélite no tuvo nada que ver con el cataclismo.

Descartada la relación con el terremoto de Japón, los agoreros podrían argumentar que tal vez la cercanía de la Luna sí pueda provocar otros cataclismos. Para descartar esa hipótesis no hay nada mejor que este argumento: la Luna se acerca y se aleja de la Tierra en su órbita cada 27 días, 7horas y 43 minutos, eso quiere decir, como podemos observar en la tabla anterior, que prácticamente cada mes, la Luna pasa por su punto más cercano a la Tierra una vez y otra por el más alejado. Debido a la influencia del Sol y los astros, la distancia mínima varía poco, en términos relativos, así pues, si hubiera cataclismos asociados, éstos se repetirían ¡cada 27 días!. De ser así, muy torpes tendríamos que ser para no haberlos notado.

Ahora bien, cuando el punto más cercano de la Luna a la Tierra coincide con la Luna Llena, cosa que sucede el 19 de marzo, las mareas son más altas por estar alineados los tres astros: el Sol, la Tierra y la Luna. Sin embargo, las mareas altas son fenómenos cíclicos conocidos que no tienen por qué ser catastróficos. Por otro lado, si el alineamiento de los astros fuera el origen de catástrofes en la Tierra, lo mismo sucedería cuando la Luna, en su punto más cercano, se encuentre entre la Tierra y el Sol, en fase de Luna Nueva, algo que sucederá, con sólo unas pocas horas de diferencia, el próximo 26 de octubre de 2011. Sin embargo, como en la fase de Luna Nueva nuestro satélite no se ve (salvo durante los eclipses), nadie se preocupa por ello.

Dicho esto, si de algo debemos preocuparnos el próximo 19 de marzo es que las nubes nos impidan disfrutar del espectáculo. Si ése es su caso, o por cualquier otra circunstancia no tiene la posibilidad de observarla, no desesperen, cada 27 días y 7 horas la Luna vuelve a ser más grande, aunque no esté en fase de Luna Llena. Si eso no es suficiente consuelo, siempre queda la posibilidad de ver la “Superluna Llena” la próxima ocasión, el 6 de mayo del 2012.

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